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Die Box




15. Mai 2011
Kirsten Reimers
für satt.org

Mordsmäßig63

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Im Grenzbereich von Paranormalem und Neurotischem

  Phil Rickman: Der Turm der Seelen
Phil Rickman:
Der Turm der Seelen

Aus dem Englischen
von Karolina Fell
Rowohlt 2010
Tb, 622 S., 9,95 €
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In einer alten Hopfendarre im Frome-Tal soll es spuken, vermutlich der Vorbesitzer, der darin erschlagen wurde und nun nicht zur Ruhe kommt. Pfarrerin Merrily Watkins ist allerdings skeptisch: Vielleicht handelt es sich nur um eine PR-Aktion der jetzigen Bewohner. Auch der zweite Fall, mit dem die »Beraterin für spirituelle Grenzfragen« – oder altmodisch: Exorzistin – der Diözese Hereford im walisisch-englischen Grenzgebiet konfrontiert ist, scheint zweifelhaft: Die Eltern eines vierzehnjährigen Mädchens befürchten, dass ihre Tochter besessen ist; Merrily tippt eher auf die Pubertät. Doch da sie ihren Beruf ernst nimmt, nimmt sie sich beider Fälle an – mit höchst fatalen Folgen.

»Der Turm der Seelen« (im Original »The Cure of Souls«, 2001) ist der vierte Band um die sympathische, ketterauchende Exorzistin Merrily Watkins. In Großbritannien erscheint die Reihe seit Ende der neunziger Jahre, dort kommt sie bereits auf zehn Bücher. Diese werden seit Mitte 2009 vom Rowohlt Verlag dankenswerterweise schön chronologisch übersetzt und herausgegeben. Autor Philip Rickman wird in seiner Heimat England längst als »Steven King des UK« gehandelt, zumal er unter dem Pseudonym William King sehr erfolgreich Horrorromane schreibt.

Dieses lautstarke Etikett sollte einem aber nicht den Blick auf das verstellen, was in seiner wunderbaren Merriliy-Watkins-Reihe tatsächlich passiert: Fern von Schockeffekten und allem Aufgebauschten entwirft Rickman eine doppelbödige Atmosphäre der Verunsicherung. Statt auf Blut und Horror setzt er in diesen Büchern auf leise und intelligente Mehrdeutigkeit, die dem Leser nach und nach die Gewissheit entzieht: Ist die Welt wirklich, wie sie uns erscheint? Oder sind da nicht doch Kräfte oder Mächte, die sich nicht greifen, sondern gerade einmal vorbewusst erahnen lassen?

Eine eindeutige Antwort gibt es nicht auf diese Fragen – und das ist eine der Stärken dieser Reihe. Es gibt keinen Glauben, der alles erklären könnte, kein Weltdeutungssystem, das die »Wahrheit« brächte. Merrily als Hauptfigur ist zwar Pfarrerin der anglikanischen Kirche, aber die Bücher sind bei weitem nicht christlich, ja nicht einmal religiös. Denn auf Augenhöhe mit dem Christentum und ihm die Stirn bietend, gibt es zahlreiche weitere Deutungssysteme: Psychoanalyse, Wicca oder Satanismus – um nur einige zu nennen – und im aktuellen Buch abergläubische Überlieferungen der Roma.

Im Grunde bieten Rickmans aufgeklärte Gothic Novels eine vielschichtige philosophische Auseinandersetzung mit den Letzten Dingen – und dank des wunderbaren Personals ist diese alles andere als verkopft: Die Figuren sind höchst lebendig gezeichnet, skurril und kurios, ohne überzogen zu wirken, geprägt von einer leisen, feinen Selbstironie. Das macht das Geschehen intelligent und doppelbödig, doch nie bedeutungsschwanger. So auch im »Turm der Seelen«: ein wunderbarer Roman im Grenzbereich von Paranormalem und Neurotischem, sehr britisch, sehr leichtfüßig, elegant geschrieben und voller Unwägbarkeiten.